Afbeelding

Ruik de bloemenweide van het Lam Gods

Gent

Toen ik het zag op Vlaanderen vakantieland was ik direct verkocht. Een leuk concept in Gent ? Dat wil ik zeker doen.

Gent is zowiezo een van mijn favoriete Vlaamse steden. En ik ben niet alleen . Volgens National Geographic staat Gent in de top 3 van de meest authentieke bestemmingen ter wereld. En Lonely Planet plaatst Gent in hun lijstje van ’10 steden die je zeker moet gezien hebben’.

De ‘seven senses tour‘ is een leuke en vooral zintuigelijke wandeling met als centraal thema het Lam Gods. Je ontdekt Gent door de ogen van Jan Van Eyck. Je ruikt, proeft, ziet en hoort zoals het was toen het lam Gods geschilderd werd.

Je hoort de 8 engelen van het Lam Gods die een polyfoon stuk zingen. Je hoort het orgel. Je proeft bier gemaakt met kruiden die op het schilderij voorkomen, eet koekjes uit die tijd. En je ruikt de bloemenweide van het lam Gods. En ja , je ruikt zelfs God.

Ondertussen geniet je van deze mooie stad, de leuke pleintjes en de street art die ook vaak een verwijzing is naar het lam gods.

Je wordt opgewacht door enthousiaste gidsen die hun verhaal doen. Een boeiende en leerrijke ervaring was het.

  • Wist ik veel hoe de Vlaamse polyfonie de muziekgeschiedenis veranderde.
  • Dat er niet minder dan 75 bloemen, planten en bomen op het Lam Gods geschilderd zijn. Laat staan dat ik een idee had hoe dit zou ruiken.
  • Dat er 8 zingende engelen zijn, een symboliek voor ‘oneindigheid’. Een omgekeerde 8 is immers het symbool van oneindig.
  • Dat er een brug in Gent was die gemaakt was door Gustave Eiffel.
  • Dat Eva geen appel vasthoudt maar een citrus vrucht , symboliek voor de ‘bittere’ zondeval
  • Dat als je een tekening , een krabbel , een schilderij vindt op een rommelmarkt ondertekend met ‘Als ick kan’ je dat beter onmiddellijk koopt. Jan Van Eyck signeerde zijn werk hiermee.

De wandeling wordt gecombineerd met een boottocht zodat je Gent ook vanuit een andere invalshoek kan ontdekken.

De Seven Senses Tour is een leuke ervaring en een aanrader. Maar toch een beetje jammer dat de bezichting van het Lam Gods zelf niet inbegrepen is in deze tour.

En hoewel het lam Gods een echt meesterwerk is was ik toch ook ontzettend gecharmeerd door de graffitti van zij die in de anonimiteit blijven maar die er in slaagden het leukste straatje van Gent te maken. In het Weregarestraatje kan je geen lelijke foto maken… helemaal insta proof is het.

En als je wil smullen als van Eyck vergeet dan zeker niet het gratis kookboek ‘Smakeleyck’ mee te nemen.

Afbeelding

Een groot woud aan de Nete

Grote Netewoud

Langs de Grote Nete liggen prachtige natuurgebieden. Het is de ambitie van Natuurpunt en het Agentschap voor Natuur en Bos om al die verschillende natuurgebieden met elkaar te verbinden en zo een groot woud tot stand te brengen in de Kempen.

Dank zij de inzet van vrijwilligers is de oppervlakte van het Grote Netewoud momenteel 340 ha. Maar de ambitie is groot en men wil het uitbreiden tot 2 500 ha.

Het grote Netewoud strekt zich momenteel uit over grondgebied Mol, Geel , Balen en Meerhout.

In Meerhout baat natuurpunt het bezoekerscentrum uit, gelegen aan een historische Watermolen. En daar trokken we naar toe om onze wandeling te starten.

De site van de historische watermolen bekoorde direct zodat we onmiddellijk in de juiste mood waren om er van te genieten.

Het was niet de bedoeling onze picknick al zo vroeg op te eten maar het was er zo mooi dat we besloten er even te blijven hangen alvorens onze wandeling te starten.

Het grote Netewoud bundelt dus een aantal prachtige natuurgebieden.

Wij kozen er voor om te gaan wandelen in het gebied Bels Broek en Heide.

Als je interesse hebt om te wandelen kan je de wandelgids downloaden . De verschillende natuurgebieden, elk met hun eigenheid, worden voorgesteld. Er is voor iedereen wat. Je kan kiezen uit langere wandelingen maar er zijn ook een paar kortere wandelingen die gemakkelijk met kinderen te doen zijn. Die zullen trouwens het totterpad heel leuk vinden of het picknick eiland waar een grote beverburcht staat. Je kan er leuke kinderfeestjes geven. Er zijn verschillende formules waarbij het totterpad centraal staat.

Ik heb genoten van de wandeling en laat de foto’s voor zich spreken. Het was mijn eerste wandeling in het Grote Netewoud maar ik denk dat de andere voorgestelde wandelingen uit de brochure wel zullen volgen.

Afbeelding

natuur app : Obsidentify

Dit keer trokken we naar Mariekerke om de verenwandeling te doen. We vertrokken aan het mooie kerkje gelegen aan de Schelde. Om ons 2de knooppunt te vinden moesten we al direct de veerboot nemen.

We stapten 11 kilometers en hadden vaak zicht op de Schelde, die mij een beetje deed denken aan de Loire. Hoe mooi is die stroom als die zijn zin mag doen. Gewoon kronkelen en stromen door het groen, zonder ingekapseld te worden door betonnen wanden.

De jaagpadjes waar we op wandelen zijn ook ideaal om te fietsen en dat staat zeker ook nog op onze planning. Alhoewel ik eerlijk moet toegeven dat wandelen mijn voorkeur heeft. Zeker nu we de app Obsidentify gebruiken.

Op 12 mei lanceerde natuurpunt de vernieuwde app ‘Obsidentify’. De app herkent ruim 22000 dieren en planten. Obsidentify is gekoppeld aan de grootste natuurdatabank van België. Je waarnemingen komen in deze databank. Met deze data kunnen natuurbeschermers en onderzoekers aan de slag. Hoe meer waarnemingen hoe meer badges je krijgt en je kan ook nog deelnemen aan challenges. Challenges zijn mini-onderzoekjes waar je probeert een bepaalde plant of dier te spotten. Op deze manier kan het voorkomen van deze soort in kaart gebracht worden.

We gebruikten deze app dus voor de eerste keer op deze wandeling. En dus nu weten we voortaan hoe smeerwortel er uit zien en hoe mooi een witte dovenetel kan bloeien. Het fluitenkruid stond prachtig in bloei.. het blijft een van mijn favorieten.

Na de wandeling beloonden we ons zelf met een bakje kibbeling met een flinke portie tartaarsaus. Overheerlijk. Je kan Mariekerke toch niet verlaten zonder vis geproefd te hebben.

Een mooie wandeling, een leuke app en een lekkere afsluiter… meer moet dat niet zijn.

Afbeelding

Picknicken als een prins in de Kempen

prinsenpark retie

Nu de horeca nog gesloten is zijn we met zijn allen verplicht wat ‘creatiever’ te zijn om deze corona – tijd toch leuk te houden.

Een feestje zonder horeca en zonder een hele tijd in de keuken te staan ? ja , dan hebben we ‘take aways’. Maar je wil het ook graag een beetje gezond houden, een beetje bewust en een beetje aansluitend van hoe je gewoon bent te eten.

Ik was dat ook erg blij met de tip van mijn collega om eens naar de website van Villa Tulsi te gaan zien. Schandalig dat ik het niet kende. Zo vlak bij. Het concept beviel me onmiddellijk. Er wordt gewerkt met dagverse biologische producten.

Het eerste contact met de eigenares viel reuze mee. Wat een toffe madam is dat. Ik kon de positiviteit in haar mails voelen. Mijn beslissing was dan ook snel genomen. Villa Tulsi ging het zijn. Ik bestelde een picknick mand voor 2 personen.

Zo gezegd, zo gedaan. Op de ochtend van onze huwelijksverjaardag vertrokken we richting Villa Tulsi om de mand af te halen. De dame, die ik voor de eerste keer zag ,stelde niet teleur. Villa Tulsi is meer dan een take away. Er kunnen kookworkshops gevolgd worden en je kan met je vrienden/ familie komen eten in het huiskamer restaurant. Je kan er zelfs blijven overnachten. Samen met de picknick mand kreeg ik een leuke brochure mee met alle mogelijkheden van Villa Tulsi en met leuke recepten er in.

We trokken naar het Prinsenpark in Retie om daar heerlijk te picknicken en even te ontstressen. Het weer zat gelukkig mee dus we konden genieten van een flauw lente-zonnetje en ook de inhoud van de mand stelde niet teleur.

Na de picknick kozen we een van de wandelingen die je door het Prinsenpark kan doen. Na ruim 10 000 stappen waren we terug aan de auto en vertrokken tevreden naar huis om nog wat na te genieten en misschien zelfs nog een flesje bubbels te kraken.

Het was een fijne dag en een fijne ervaring om Villa Tulsi beter te leren kennen.

Villa Tulsi (en vooral de dame) heeft mijn hart gestolen. Haar gedrevenheid heeft er toe geleid dat ze een pareltje uit de grond gestampt heeft. Een juweeltje in de Kempen om te ontdekken.

Afbeelding

Hanami in de kempen

Kerselaars worden in Japan gezien als een nationaal symbool. Met kerselaars bedoelen we hier alle fruitbomen die behoren tot het geslacht van de prunus. Dus ook amandel-, perzik-, pruimen- en abrikozebomen. Prunus- soorten komen over de hele wereld voor maar vooral in Azië. In China zijn er 23 soorten. In Japan zijn er 13 soorten. In Europa en Noord -Amerika komen slechts 6 soorten voor.

In het voorjaar als de kerselaars bloeien is het feest in Japan. De bomen staan in grote groepen aangeplant en lokken duizenden bezoekers die van het spektakel komen genieten. Picknick kleedjes worden bovengehaald en er wordt gefeest. De saké vloeit rijkelijk. Ieder jaar is het een echt volksfeest. De Japanners noemen het HANAMI, wat letterlijk betekent : bloemen kijken. ’s avonds verlichten lantaarns de bloesems zodat het feesten kan doorgaan.

Naar Japan gaan is misschien niet direct een optie. Ik heb gelukkig in mijn tuin een paar pracht-exemplaren. En hoewel het geen kerselaar is maar een appelboom geeft deze boom mij elk jaar mijn favoriete bloesem… zo mooi licht roze. Dus voor mij is elke lente een micro – hanami in mijn eigen tuin.

Maar ook wie geen bloesems in zijn tuin heeft hoeft deze pracht niet aan zich voorbij te laten gaan.

Hanami in de Kempen ? In het arboretum van Kalmthout kan je momenteel de bloesems spotten. Je volgt gewoon de pijltjes van de bloesemroute. Met bloesem is het altijd een beetje afwachten. Een fikse regenbui kan de pret flink bederven. Maar gelukkig hebben we toch nog een paar mooie exemplaren gezien.

Volgens het boek ‘bij ons in het dorp – 50 plekken waar je gelukkig wordt‘ kan je in Kalmthout ook nog dat beetje extra geluk vinden.

Naast het arboretum kan je nog andere leuke dingen doen in Kalmthout. Wat dacht je van een wandeling op de Kalmthoutse heide ? Het museum bezoeken van mijn jeugdhelden Suske en Wiske ? Alles leren over de bijen in het bijenteeltmuseum ? Genoeg voor een leuke daguitstap.

En wil je een leuk cadeau voor iemand meebrengen? Dan koop je toch Clover gin. Je kan deze kopen in het winkeltje van het arboretum. 3 zussen die samenwerken om iets unieks tot stand te brengen. Als logo kozen ze een klavertje met 3 bladjes dat symbool staat voor hun zusterband. Deze klaver wordt trouwens in hun gin verwerkt en zou er een unieke smaak aan geven.

Kalmthout bracht mij in elk geval een beetje geluk. Een onverwacht cadeau is altijd leuk en zeker eentje dat past in mijn reisbib. Het boek ‘uitjes en nachtjes‘ van Ellen Mattheeussens met maar liefst 130 tips zal me zeker inspireren om er op stap te gaan en er over te bloggen.

Afbeelding

Op schattenjacht in Sint – Amands/Puurs

Sint – Amands

Dat mijn volgende wandeling Sint – Amands ging worden stond vast. Sint – Amands is een van de 50 dorpen die beschreven wordt in het boek ‘50 dorpen waar je gelukkig wordt‘. En wie kan er nu niet een beetje geluk gebruiken.

Ik wou dat land van Emile Verhaeren, dat naar het schijnt aan de schoonste scheldebocht ligt wel eens ontdekken en dat geluksgevoel beleven. Op de toeristische site vond ik een wandeling ‘De schat van Baron Isidoor‘. Het kind in mij werd onmiddellijk getriggerd.

Baron Isidoor

Baron Isidoor, een welstellend man, liet zijn fortuin na aan zijn kleinzoon Bram. Maar niet zo maar. Bram moest dit vinden. Isidoor stippelde een zoektocht uit. Het goud verstopte hij in een gebouw in Sint- Amands. De juwelen verstopte hij ergens in Bornem. Wij gingen voor het goud … of wat had je gedacht ?

Op 6 locaties liggen kistjes verstopt met daarin een QR-code. Pas bij het 6de kistje wordt de locatie van het 7de kistje bekendgemaakt. In elk kistje zit een QR-code die een vraag bevat en zo kom je uiteindelijk te weten waar het goud verstopt ligt.

Fort Liezele

Het fort Liezele is het best bewaarde fort van de vesting Antwerpen. Bezoek is jammer genoeg niet mogelijk. Pas in het voorjaar 22 is het terug toegankelijk voor bezoekers. Maar zoals te lezen op de website zal het dan ook wel echt de moeite zijn en kan je het ‘fort-leven’ actief beleven…. spannend. Ik plan het alvast terug in mijn agenda.

Er is aan het fort ook een toeristische dienst aanwezig. De dame had onmiddellijk door wat we aan het doen waren. Dus het kistje niet vinden was geen optie. Toen we het uiteindelijk vonden lachte ze ons bemoedigend toe.

Ik spotte daar trouwens 2 bijzondere ganzen met aparte kleuren.

Lotte’s hoeveijs

Genieten van een ambachtelijk ijsje vers van de koe…dat kan ik niet weerstaan.

Jammer genoeg vonden we geen teken van leven. Dus over smaak en portiegrootte kan ik niks vertellen. Misschien de volgende keer ?

Wijndomein Valke Vleug

We wandelden door een heus wijndomein in Liezele. Wijn in ons klimaat ? Ik was er niet van op de hoogte maar blijkbaar zijn er meerdere ‘cool climate’ wijndomeinen. Als ik mag geloven wat er op de website van Vinetiq staat, waarvan Valke Vleug het wijnhuis is ,zou een druif houden van uitdagingen en betere wijnen geven.

even testen ? dus een proefbox bestellen lijkt me een goed idee.

Great things happen on the edge:
Een wijnstok kan tegen een stootje en geeft betere druiven als er uitdaging is. Gecombineerd met vakmanschap kunnen in cool climate regio’s mirakels ontstaan die je elders niet vindt.

Arboretum

We wandelden langs het arboretum van Puurs. Volgens de info zouden hier meer dan 650 verschillende plantensoorten zijn. Het arboretum, momenteel in erfpacht gegeven aan natuurpunt, was gesloten. Ik vermoed omwille van covid 19.

Tekbroek

Tekbroek is het oudste groendomein van de gemeente Puurs/Sint – Amands. Het heeft iets authentiek en wilds.

Sint – Pietersburcht

Aan de voet van een militair fort – beter bekend als ‘redoute de Puurs’ – ligt een coole natuurspeelplaats. In 2019 werd Sint – Pietersburcht verkozen tot een van de 6 beste natuurspeeltuinen in België. Dat wil toch al wat zeggen vind ik.

Het gemeentebestuur van Puurs/Sint- Amands heeft er een kindveilige en natuurvriendelijke speeltuin van gemaakt met cafetaria. En met oog voor de mensen die minder mobiel zijn. Er werden 5 wombats aangekocht. Dit zijn rolstoelen op luchtbanden die ook kunnen gebruikt worden op minder toegankelijke domeinen. Zoiets kan ik alleen maar toejuichen.

Na deze 6de locatie kwamen we ook de 7de locatie te weten. Maar daar kan ik dus niets over schrijven.

18 600 stappen later hebben we de code gekraakt en het goud – figuurlijk dan wel – gevonden. Tot 31/12/2021 blijven de kistjes liggen en kan je nog mee op zoek gaan naar het goud. Laat het me weten als je het gevonden hebt .

De mooiste scheldebocht heb ik niet gezien. Van Emile Verhaeren geen spoor. De wandeling loopt eerder door de deelgemeenten van Sint – Amands dan door Sint – Amands zelf. Het geluksgevoel was zeker al aanwezig. Voor die andere zaken ga ik gewoon nog eens terug.

Afbeelding

over heksen en jeugdvriendinnetjes

Soms kom je mensen tegen in je jeugd die je nooit vergeet. We groeiden samen op. We werden samen groot. We waren zo vertrouwd met elkaar. En toch… gingen we elk onze eigen weg. We leefden ons leven en dachten misschien zelfs niet meer aan elkaar. En toen was er Facebook. En wat men er ook van zegt… ik vond jullie een stukje terug : Karin, Marleen, en Lutje…

Het was van in het begin duidelijk dat vooral Lutje haar eigen weg wou volgen en dat deed ze ook met klasse. Ze koos niet altijd de gemakkelijkste weg, maar het was haar weg… en ik keek naar haar op. Ze zong met passie net zoals ze nu – recent – het schilderen ontdekt heeft en dat met evenveel passie doet.

Onlangs plaatste ze een artikel op facebook over de laatste heks die verbrand werd in Lier en de heksensteen. Schaamrood steeg naar mijn wangen en het duurde een tijdje voor ik wou bekennen dat ik nog nooit van die heksensteen gehoord had. Laat staan dat ik die ooit gezien heb. En ik ben al ontelbare keren in Lier geweest.

De heksensteen ligt op de plaats waar de laatste heksenverbranding plaats vond. In 1590 werd Cathelyne van Den Bulcke hier terechtgesteld. Hoe gruwelijk is dit ? Ze werd verbrand omdat ze haar ‘christelijke’ gebeden niet kende, een paard ziek maakte en een huis liet afbranden. En ze bekende dat allemaal in de martelkamer… En hoe moedig was ze toch. Ondanks folteringen weigerde ze namen te noemen van andere ‘heksen’ en dank zij haar stopte de heksenverbrandingen in Lier hierdoor.

In 2021 was er eerherstel voor Cathelyne . De stad Lier benoemt de vervolging en de veroordeling van Cathelyne onterecht en fout.

Dus als je ooit nog eens in Lier bent ga dan zeker op zoek naar de heksensteen en denk aan al die vrouwen die veroordeeld ,gemarteld en verbrand zijn …. omdat ze anders waren ? omdat ze iets van kruiden kenden ? omdat ze zich niet plooiden en niet deden wat van hun verwacht werd ? of was het misschien gewoon maar omdat ze vrouwen waren die een bedreiging vormden voor het mannelijke ego ? Als ik hier over nadenk dan begrijp ik ook waarom Lutje zich met haar verbonden voelt en dat heeft niet alleen met een naam te maken.

It was not witches who burned it was women

Fia Forsstrom

lees zeker de ontroerende tekst onderaan deze blogpost

Afbeelding

Van boon tot tablet

Een weekendje Keulen, dichtbij en super gemakkelijk bereikbaar met de trein. Vanuit het station Brussel Noord spoor je in ruim anderhalf uur naar het centrum van Keulen. En als ik centrum zeg dan bedoel ik hier ook echt centrum. Bij het buitengaan van het station sta je pal voor de Kölner Dom.

Hoe mooi is dit gebouw ? statig en indrukwekkend overdag en ’s avonds prachtig verlicht. Tijdens de 2de wereldoorlog werd zowat heel Keulen platgebombardeerd maar de Dom bleef overeind. Geallieerde piloten gebruikten de Dom immers als oriëntatiepunt. Sinds 1996 is de Dom opgenomen op de Werelderfgoed lijst van Unesco. En terecht volgens mij.

Voor een prachtig panoramisch zicht op Keulen bezoek je de Kölntriangle. Een lift brengt je naar de 28ste verdieping. Het is even aanschuiven want je bent niet de enige die hier van wil genieten. Maar het wachten loont.

Op weg naar de Kölntriangle wandel je over de Hohenzollernbrücke. Net zoals Parijs heeft Keulen ook een eigen ‘lock love bridge’ en wat voor een. Ruim 40 000 keren is hier eeuwige liefde gezworen.

Als je dan toch naar Keulen gaat is het een aanrader om even het programma te bekijken van de Kölner Philharmonie. Een prachtige concertzaal. Het loont de moeite om hier een concertje mee te pikken. De concertzaal ligt onder de grond, vlak onder het Heinrich-Böll plein. Als je over dit plein loopt loop je eigenlijk over het dak van de concertzaal. Het plein wordt dan ook afgesloten voor publiek als er een concert bezig is. Het geluid van wandelende mensen zou immers hoorbaar zijn in de zaal.

Je kan Keulen niet verlaten zonder het chocolade museum te bezoeken, het populairste museum van de stad. En al jaren in de top 10 van meest bezochte musea in Duitsland. Opgericht door Hans Imhoff, een Keulse chocolade leverancier en wereldleider in de chocolade industrie.

Het museum is een aanrader. Je reist terug in de tijd naar de Inca’s en de Azteken die een mysterieuze drank brouwden ‘xocoatl‘ op basis van cacaobonen. Ze brachten deze drank op smaak met vanille of chilipeper. De Azteken geloofden dat deze drank een afrodisiacum was. De Spaanse veroveraars brachten deze drank mee naar Spanje. Van daaruit veroverde het al snel de smaakpapillen van de europese vorstenhuizen. Het kon toen alleen nog maar in vloeibare vorm genoten worden. Chocolade in vaste vorm, zoals wij dat kennen werd immers maar ontwikkeld tegen het einde van de 17de eeuw. In het museum zijn mooie oude chocolade – serviesjes te bezichtigen die door de adel gebruikt werden.

In het museum is ook heel het productie-proces van chocolade te zien. Van boon tot tablet. Je krijgt de kans een eigen chocolade-tablet te maken, helemaal volgens jou smaak. Het is aanschuiven aan de grote chocolade fontein waar een medewerker van het museum een koekje in de vloeibare chocolade dipt. oh zo lekker.

En als je nog niet genoeg hebt van al dat zoet. Dan bezoek je toch zeker het Grand Café. Een tafeltje met uitzicht op de Rijn en een heerlijk stukje zoet… Meer heb je niet nodig om gelukkig te zijn.

Bedankt Mr. Imhoff.

Afbeelding

het land van Urbanus

Met onze gratis Hello Belgium pas treinden we naar het pajottenland voor een wandeling van 8 kilometer van het station van Tollembeek tot het station van Galmaarden.

Enkele interessante plekken langs het parcours :

Vlak bij het station van Tollembeek staat een grote mijnwerkerslamp. Een eerbetoon voor de vele mannen die in de 19de en 20ste eeuw door armoede gedreven vanuit het pajottenland vertrokken naar de Henegouwse Borinage om daar in de mijnen te werken.

Niet ver van het kerkplein staat een standbeeld van de beroemste inwoner van Tollembeek : Urbanus van Anus. Het is zeker de moeite om er even langs te lopen. Urbanus wordt vergezeld van bromvlieg Amedee en de hond Nabucco Donosor.

Dit standbeeld draait om meer dan Urbanus alleen. Er zit ook een verwijzing in naar een legende. Achteraan het standbeeld vind je een hendel in de vorm van een kaatshandschoen. De kaatshandschoen verwijst naar de kaatssport die hier nog beoefend wordt. Als je aan de hendel trekt komt de haan te voorschijn.

De haan verwijst naar de bijnaam van de Tollembekenaren die ‘hanenzoekers’ genoemd worden. Deze bijnaam zou dateren uit de jaren 1800. Toen de kerktorenhaan naar beneden werd gehaald voor herstellingen verdween hij gedurende de nacht. De pastoor kreeg een anonieme brief waar in stond dat de kerktorenhaan pas terug bezorgd zou worden als de 10 mooiste hanen gepluimd zouden worden. Uiteindelijk gaf de pastoor toe en de kerktorenhaan werd terug bezorgd. Het incident werd gesloten door een groot eetfestijn met vol-au-vent.

De wandeling stopt bij het station van Galmaarden. Naast de glazen ingang van dit stationsgebouw staan 2 replica’s van mijnliften en een kolenwagentje. Daarnaast is er ook een standbeeld van een mijnweker die in half liggende houding steenkool aan het kappen is. Veel verbeelding heb je niet nodig om te beseffen hoe zwaar de arbeidsomstandigheden moeten geweest zijn. Heel het station van Galmaarden is een hommage aan de 1000den mannen en jongens die vanuit het pajottenland vertrokken om in de mijnen te gaan werken.

Afbeelding

Belle époque aan de Belgische kust

De Haan staat bekend als de mooiste badplaats aan de Belgische kust. Hoogbouw is verboden. De villa’s stralen grandeur uit. Niet verwonderlijk wordt de Haan genoemd als het mooiste dorp van West – Vlaanderen. Mij hoor je dit niet tegenspreken.

Het heeft een aparte sfeer. Het zou me niet verwonderen moest Poirot hier een van de prachtige hotels buitenlopen en zich op een terras nestelen, turend over de Noordzee en genietend van zijn aperitief.

Bij wijze van voorproefje alvast een foto – verslag.

Afbeelding

Pallieteren

Pallieter, een full time levensgenieter en het hoofdpersonage in Felix Timmermans zijn bekendste boek , beleefde zijn avonturen in het mooie Lier. Ondertussen is het een werkwoord geworden. Ik pallieter, jij pallietert… enz.

Pallieteren staat voor genieten, een levenshouding met een hoog ‘carpe diem’ gehalte.

De fietstocht ‘Pallieteren langs de Nete’ brengt je door het mooie Netedal. Je fietst door een Kempisch landschap en langs de oevers van de Nete. Je fietst door het pittoreske Gestel met het mooie kasteel Hof van Rameyen. Je fietst voorbij een heuse jachthaven in Emblem.

Je begint op de Grote Markt van Lier en volgt gewoon de knooppunten. De lus in ongeveer een 50 lang.

enkele sfeerbeelden

Afbeelding

Mighty Mont Blanc : 5 redenen om deze witte reus te bezoeken

Het Mont Blanc Massief is terecht genomineerd als 1 van de 50 natuur wonderen die je moet gezien hebben volgens het Trotterboek ‘reizen – een wereld om te ontdekken’.

Hierbij alvast mijn 5 redenen om dit massief te bezoeken.

1. Cocoonen op een leuk adresje

In het Mont Blanc massief zijn er vele leuke logeeradresjes. Mijn tip is : Le cocoon de Sarah. Gelegen in Les Bossons is het een prima uitvalsbasis om het Mont Blanc Massief te ontdekken. Gratis openbaar vervoer op wandelafstand is een pluspunt.

2. Wandelen in een gletjser

Hoe cool is dat ? Je gaat met het Montenvers treintje naar boven met een hellingspercentage om duizelig van te worden. Daar aangekomen  kan je de Mer de Glace  bewonderen en als kers op de taart kan je wandelen in een gletsjer .

3.Geen moonwalk wel een skywalk

Overwin je hoogtevrees en doe een heuse skywalk op de Aiguille du Midi. Step into the void en geniet van dit unieke moment.

4.Rondkuieren in Chamonix

Geniet van de gezellige drukte in dit levendige bergdorp, gelegen in de schaduw van de Mont Blanc. Er is altijd wel iets te beleven. Bezoek zeker het toeristenbureau waar ze je graag verder helpen. Als je een paar dagen hier blijft en je wil wat uitstapjes doen is de aankoop van een MultiPass Mont-Blanc zeker de moeite. Je hoeft niet in de wachtrij en krijgt korting op de bezienswaardigheden.

5.Diertjes spotten in Parc De Merlet

Een dierentuin bezoeken zonder kooien en hekken ? Dan moet je zeker naar Parc de Merlet. Je kan dit park te voet bereiken. De wandeling start achter het station van Les Bossons. Het is een hele klim.

De volhouders worden beloond door een code die ze op het einde van de wandeling kunnen kraken en waardoor je vermindering krijgt op het inkomgeld.

Eens aangekomen kan je via uitgezette wandelpaden de dieren spotten.

Tot slot

Er zijn vast nog veel meer highlights te beleven in deze omgeving. Er is voor ieder wat wils : voor de super sportieven en diegene die van uitdagingen houden maar ook voor diegene die het wat rustiger aan willen doen. De infrastructuur is zo opgevat dat het Mont Blanc massief voor iedereen goed toegankelijk is. Wat ouder of minder mobiel – de kabelbaan brengt je om de mooiste plaatsen. Een leuk plusplunt is zeker het gratis openbaar vervoer waardoor heel de vallei vlot te bereiken is.

Het was een aangename ontmoeting met Mr. Mont Blanc en ik weet nu al dat ik dat NOOIT meer ga vergeten.

Wandelen in een ijsgrot

Het station van Montenvers ligt in het centrum van Chamonix op wandelafstand van het station van Chamonix. Niks gemakkelijker dan openbaar vervoer toch ?

De mooie rode trein van Montenvers is een ‘tandradtrein‘. De hellingspercentages kunnen hier door ook veel hoger zijn in vergelijking met een gewone trein.

De trein legt een afstand van ongeveer 5 kilometer af en overbrugt een hoogte van 871 meter. Reken op hellingspercentages van 11 tot 22%. De trein rijdt al sinds 1909. Uiterst zelden loopt het mis. Het ergste ongeval was op 25 augustus 1927. Balans : 21 doden en 25 zwaargewonden. Als het mis gaat in de bergen gaat het ook ineens goed mis. Het recenste incident dateert van 12 augustus 19 toen de trein onstpoorde. Gelukkig vielen er toen geen gewonden.

Het eindstation is het hotel du Montenvers op een hoogte van 1913m. Daar aangekomen kan je genieten van spectaculaire uitzichten op le mer de Glace, les Drus en les Grands Jorasses.

Le mer de Glace is de op 1 na langste gletsjer in de Alpen. Om toch even stil van te worden zijn de bordjes die aangeven hoe hoog de gletsjer enkele jaren geleden nog was. Het smelten van deze gletsjer is spectaculair. Als dit zo doorgaat zullen onze kinderen deze natuurpracht niet meer kunnen bewonderen.

Zeker de moeite is om ‘le grotte de glace’ te bezoeken. Je kan in een heuse ijsgrot wandelen. De kleuren van het ijs zijn adembenemend mooi. Je moet wel wat moeite doen om dit bereiken. Je kan er naar toe wandelen of je kan de kabellift nemen. Hou er rekening mee dat als je afstapt uit de kabellift er toch nog een hele afdaling volgt. Je dient nog ongeveer 500 treden naar beneden te gaan.. en inderdaad ook naar boven terug. Maar het is de moeite.

Tip : Neem je hond niet mee op deze uitstap. Hondepootjes komen vast te zitten in de metalen roosters van de trappen en op ijs lopen doet ook geen deugd aan hun pootjes.

Diertjes spotten in Parc de Merlet

Vanuit Les Bossons (nabij Chamonix-Mont Blanc) kan je een wandeling maken naar het Parc de Merlet. De wandeling begint achter het station van Les Bossons. Je volgt gewoon de bordjes die naar het park leiden.

Het park ligt op 1500 m hoogte. Je klimt en klautert je weg naar boven ondertussen genietend van de uitzichten. Onderweg is het uitkijken naar een code. Als je code kent is dat een bewijs dat je te voet bent gekomen en krijg je een korting op het ingangsgeld als beloning.

Het park is ook met de auto bereikbaar voor diegene die niet zo van wandelen houden of minder mobiel zijn.

In het park verlijven zo een 80-tal dieren. Je zal maar geluk hebben om 1 van die 80 te zijn. Zoveel ruimte en zo mooi. Niks kooien…helemaal vrij. Als bezoeker dien je dan ook echt wel op de paadjes te blijven. Ik raad zeker aan om een verrekijker mee te nemen zodat je de dieren nog beter kan spotten. Wie iets verwacht zoals een klassieke zoo zal zeker teleurgesteld worden. Je gaat zeker dieren spotten maar je moet er wat moeite voor doen.

Er zijn 2 routes uitgezet in het park : een gemakkelijke route van 1 uur en eentje die iets meer uitdagend is van 2 uur. In juli en augustus zijn er allerlei leuke en educatieve activiteien.

Een leuke uitstap al dan niet gecombineerd met een uitdagende wandeling vanuit Les Bossons.