Galerij

Wandelen door ‘klein Champagne’ in Limburg

Wandelen is ons ding. Lekker ontspannen samen de natuur in en ondertussen keuvelen over van alles en nog wat. Even een moment om terug te connecteren met elkaar en met de natuur. Smartphone op mute… even onbereikbaar zijn. Ik moet zeggen dat doet deugd.

We hebben al vele leuke wandelingen gedaan. Maar als er 1 wandeling is die ik kan aanbevelen is het deze. En het gekke is de wandeling heeft zelfs geen naam. Tijdens de wandeling doorkruis je het Haspengouwse landschap. Met momenten waande ik me echt in Frankrijk. Het verwonderde me dan ook niet toen ik later las dat deze streek ‘klein Champagne’ genoemd wordt.

Reeds in de 12de eeuw was er al sprake van wijnbouw. Momenteel zijn er in Borgloon verschillende wijndomeinen die kwalitatief een hoogstaand produkt afleveren. De beste wijn van het ‘noorden’ wordt gemaakt op de vruchtbare Haspengouwse hellingen.

Startplaats van deze wandeling is het centrum van Borgloon, vlakbij de kerk. Daar volgden we de borden met het oranje kruisje op.

De wandeling zelf is zo een 8,8 kilometer en goed voor ongeveer een 12 000 stappen. Voor mensen met een mobiele beperking is deze wandeling moeilijk te doen. En dat is jammer want ook zij hebben recht om van al dat moois te genieten. Maar het glooiend landschap laat zich ook in deze wandeling voelen.

Onderweg kom je ook langs de bijzondere doorkijkkerkje “Reading between the lines”. Dit kunstwerk uit metalen platen werd gebouwd in 2011. Je zal niet alleen zijn aan het doorkijkkerkje. Iedereen wil er foto’s van en wil er ook in… Maar het is dan ook zo mooi. Als je de wandeling verder zet kijk dan even achterom. Als je op de juiste plaats gaat staan kan je de kerktoren van Borgloon vangen in de kerktoren van het doorkijkkerkje.

Tijdens deze wandeling komt je eveneens langs het kunstwerk ‘Twijfelgrens’ van Fred Eerdekens. Je zal het woord enkel kunnen lezen als je het vanuit de juiste positie doet. Het is prachtig ingebed in het glooiende landschap. Koeien grazen rustig rond dit kunstwerk. Vlakbij staat een zitbank. Leuk om even uit te rusten, een gestolen appel te eten (want dat konden we niet laten) en stil te staan bij al dat moois.

We passeren ook nog een fruitautomaat met allerlei lekkers. Het bakje aardbeien en frambozen werd gretig verorberd.

Onderweg kwamen voorbij het kunstwerk “Landmark Romeinse villa”. Hier staan verschillende zitbanken die de vorm hebben van een Romeinse villa. De bedoeling van deze site is het belang van de archeologische waarde van de Romeinse kassei kenbaar te maken. De Romeinse kassei was de heirbaan die ooit Tongeren verbond met Tienen.

Na de wandeling uitblazen op een terras in de schaduw van de kerk van Borgloon. Indrukken laten inwerken en nagenieten.

Voor ons was dit een van de mooiste wandelingen in België die we tot hiertoe gedaan hebben.

Een aanrader voor iedereen die op zoek is naar een gevarieerde wandeling door een glooiend landschap dat met momenten echt Frans aandoet, afgewisseld met interessante kunstwerken en daarna nog even wil nagenieten in het centrum van Borgloon.

klik op de foto’s om ze te vergroten.

Afbeelding

Nationaal Park Hoge Kempen

nationaal park hoge kempen

Het nationaal Park Hoge Kempen in de provincie Limburg is meteen ook het enige Nationaal Park van België. 12 000 ha aan beschermde natuurpracht met meer dan voldoende aandacht voor recreatie. Wandelaars, fietsers, moutainbikers, ruiters … ze kunnen hier allemaal terecht.

Het Nationaal Park heeft 9 toegangspoorten. Dit zijn plaatsen langs het Nationaal Park met een aantal faciliteiten : infoborden, sanitaire voorzienigen, parkings , horeca enz.

Zelf kozen we voor de hoofdtoegangspoort TERHILLS. Vroeger bekend onder de naam Connecterra. Maar in 2021 is de naam gewijzigd naar TERHILLS. Het is moeilijk voor te stellen dat 26 jaar geleden de steenkoolmijn van Eisden hier nog op volle toeren draaide.

Stille getuigen zijn de schachtbokken, die je nu kan beklimmen zodat je een uniek uitzicht krijgt op de omgeving. Die schachtbokken grijpen me bij mijn keel. Mijnwerkers die werkten in gevaarlijke en ongezonde omstandigheden. Het doet me wat. De laatste mijnramp hier dateerde van 8 maart 1984 toen hier 7 mijnwerkers het leven lieten.

Na het stoppen van de mijnactiviteit kreeg de natuur terug vrij spel… en hoe mooi heeft ze dat gedaan. Terhills heeft 4 terrils waarvan er 3 toegankelijk zijn. Een terril is een kunstmatige berg nabij een mijn waar steenafval of niet gebruikte steenkool gedumpt werd. Vanop de terrils heb je een prachtig uitzicht.

Als je de toegangspoort van Terhills kiest kan je de ‘rare’ koepels van Ecotron Hasselt University niet missen. Ecotron bestaat uit 13 ecosyteemkamers waarin klimaatwijzigingen gesimuleerd worden om zo de impact om het milieu te bestuderen.

De wandelroutes zijn goed aangeduid. Zelf kozen we voor de wandeling van 9,5 km die ons langs de 3 terrils zou brengen. Het is even doorzetten. Het is stijgen en dalen. We trotseerden een stijgingspercentage van 19%. Maar je wordt dan ook beloond door een uitzicht dat echt de moeite is.

Als je niet graag alleen op stap gaat of je wil toch wat meer info dan kan je met een heuse ranger op pad gaan. Een Ranger kan je op een onderhoudende manier alles vertellen over het mijnverleden en het ontstaan van het park. Momenteel kan je tot eind september een ‘kompeltoer’ boeken. Je eindigt de toer dan met een bierdegustatie van het lokale bier ‘kompel’.

Kompel verwijst naar de 10 000-den mijnwerkers die hier ondergronds gegaan zijn. Kompel is een informeel woord voor mijnwerker. Kumpel is een duits en is een verkleinvorm van Kumpan (vriend, collega). In het limburgische dialect werdt dit Koempel. En zo komt het lokale bier ter ere van de mijnwerkers dus aan zijn naam ‘kompel- bier’.

Tijdens onze wandeling liepen we door een vakantieresort, een geslaagde samenwerking tussen Terhills en Center Parcs. Het is nog maar van voorjaar 2021 open. Leuke bungalows, mooi ingepland met oog voor privacy. Voor wie liever in een hotel verblijft kan terecht in het Terhills Hotel. Op een van de plassen huist het Terhills Cablepark waar je kan wakeboarden of waterskieën.

En als dat nog niet voldoende pluspunten zijn om hier leuke vakantie door te brengen : genoeg van de natuur dan loop je te voet naar Maasmechelen Village om wat outlet – shopping te doen.

Ik ga zeker nog een keertje terug komen naar ons Nationaal Park waar we terecht fier mogen op zijn.

  • nationaal park hoge kempen

Afbeelding

Een groot woud aan de Nete

Grote Netewoud

Langs de Grote Nete liggen prachtige natuurgebieden. Het is de ambitie van Natuurpunt en het Agentschap voor Natuur en Bos om al die verschillende natuurgebieden met elkaar te verbinden en zo een groot woud tot stand te brengen in de Kempen.

Dank zij de inzet van vrijwilligers is de oppervlakte van het Grote Netewoud momenteel 340 ha. Maar de ambitie is groot en men wil het uitbreiden tot 2 500 ha.

Het grote Netewoud strekt zich momenteel uit over grondgebied Mol, Geel , Balen en Meerhout.

In Meerhout baat natuurpunt het bezoekerscentrum uit, gelegen aan een historische Watermolen. En daar trokken we naar toe om onze wandeling te starten.

De site van de historische watermolen bekoorde direct zodat we onmiddellijk in de juiste mood waren om er van te genieten.

Het was niet de bedoeling onze picknick al zo vroeg op te eten maar het was er zo mooi dat we besloten er even te blijven hangen alvorens onze wandeling te starten.

Het grote Netewoud bundelt dus een aantal prachtige natuurgebieden.

Wij kozen er voor om te gaan wandelen in het gebied Bels Broek en Heide.

Als je interesse hebt om te wandelen kan je de wandelgids downloaden . De verschillende natuurgebieden, elk met hun eigenheid, worden voorgesteld. Er is voor iedereen wat. Je kan kiezen uit langere wandelingen maar er zijn ook een paar kortere wandelingen die gemakkelijk met kinderen te doen zijn. Die zullen trouwens het totterpad heel leuk vinden of het picknick eiland waar een grote beverburcht staat. Je kan er leuke kinderfeestjes geven. Er zijn verschillende formules waarbij het totterpad centraal staat.

Ik heb genoten van de wandeling en laat de foto’s voor zich spreken. Het was mijn eerste wandeling in het Grote Netewoud maar ik denk dat de andere voorgestelde wandelingen uit de brochure wel zullen volgen.

Afbeelding

natuur app : Obsidentify

Dit keer trokken we naar Mariekerke om de verenwandeling te doen. We vertrokken aan het mooie kerkje gelegen aan de Schelde. Om ons 2de knooppunt te vinden moesten we al direct de veerboot nemen.

We stapten 11 kilometers en hadden vaak zicht op de Schelde, die mij een beetje deed denken aan de Loire. Hoe mooi is die stroom als die zijn zin mag doen. Gewoon kronkelen en stromen door het groen, zonder ingekapseld te worden door betonnen wanden.

De jaagpadjes waar we op wandelen zijn ook ideaal om te fietsen en dat staat zeker ook nog op onze planning. Alhoewel ik eerlijk moet toegeven dat wandelen mijn voorkeur heeft. Zeker nu we de app Obsidentify gebruiken.

Op 12 mei lanceerde natuurpunt de vernieuwde app ‘Obsidentify’. De app herkent ruim 22000 dieren en planten. Obsidentify is gekoppeld aan de grootste natuurdatabank van België. Je waarnemingen komen in deze databank. Met deze data kunnen natuurbeschermers en onderzoekers aan de slag. Hoe meer waarnemingen hoe meer badges je krijgt en je kan ook nog deelnemen aan challenges. Challenges zijn mini-onderzoekjes waar je probeert een bepaalde plant of dier te spotten. Op deze manier kan het voorkomen van deze soort in kaart gebracht worden.

We gebruikten deze app dus voor de eerste keer op deze wandeling. En dus nu weten we voortaan hoe smeerwortel er uit zien en hoe mooi een witte dovenetel kan bloeien. Het fluitenkruid stond prachtig in bloei.. het blijft een van mijn favorieten.

Na de wandeling beloonden we ons zelf met een bakje kibbeling met een flinke portie tartaarsaus. Overheerlijk. Je kan Mariekerke toch niet verlaten zonder vis geproefd te hebben.

Een mooie wandeling, een leuke app en een lekkere afsluiter… meer moet dat niet zijn.

Afbeelding

Picknicken als een prins in de Kempen

prinsenpark retie

Nu de horeca nog gesloten is zijn we met zijn allen verplicht wat ‘creatiever’ te zijn om deze corona – tijd toch leuk te houden.

Een feestje zonder horeca en zonder een hele tijd in de keuken te staan ? ja , dan hebben we ‘take aways’. Maar je wil het ook graag een beetje gezond houden, een beetje bewust en een beetje aansluitend van hoe je gewoon bent te eten.

Ik was dat ook erg blij met de tip van mijn collega om eens naar de website van Villa Tulsi te gaan zien. Schandalig dat ik het niet kende. Zo vlak bij. Het concept beviel me onmiddellijk. Er wordt gewerkt met dagverse biologische producten.

Het eerste contact met de eigenares viel reuze mee. Wat een toffe madam is dat. Ik kon de positiviteit in haar mails voelen. Mijn beslissing was dan ook snel genomen. Villa Tulsi ging het zijn. Ik bestelde een picknick mand voor 2 personen.

Zo gezegd, zo gedaan. Op de ochtend van onze huwelijksverjaardag vertrokken we richting Villa Tulsi om de mand af te halen. De dame, die ik voor de eerste keer zag ,stelde niet teleur. Villa Tulsi is meer dan een take away. Er kunnen kookworkshops gevolgd worden en je kan met je vrienden/ familie komen eten in het huiskamer restaurant. Je kan er zelfs blijven overnachten. Samen met de picknick mand kreeg ik een leuke brochure mee met alle mogelijkheden van Villa Tulsi en met leuke recepten er in.

We trokken naar het Prinsenpark in Retie om daar heerlijk te picknicken en even te ontstressen. Het weer zat gelukkig mee dus we konden genieten van een flauw lente-zonnetje en ook de inhoud van de mand stelde niet teleur.

Na de picknick kozen we een van de wandelingen die je door het Prinsenpark kan doen. Na ruim 10 000 stappen waren we terug aan de auto en vertrokken tevreden naar huis om nog wat na te genieten en misschien zelfs nog een flesje bubbels te kraken.

Het was een fijne dag en een fijne ervaring om Villa Tulsi beter te leren kennen.

Villa Tulsi (en vooral de dame) heeft mijn hart gestolen. Haar gedrevenheid heeft er toe geleid dat ze een pareltje uit de grond gestampt heeft. Een juweeltje in de Kempen om te ontdekken.

Afbeelding

Op schattenjacht in Sint – Amands/Puurs

Sint – Amands

Dat mijn volgende wandeling Sint – Amands ging worden stond vast. Sint – Amands is een van de 50 dorpen die beschreven wordt in het boek ‘50 dorpen waar je gelukkig wordt‘. En wie kan er nu niet een beetje geluk gebruiken.

Ik wou dat land van Emile Verhaeren, dat naar het schijnt aan de schoonste scheldebocht ligt wel eens ontdekken en dat geluksgevoel beleven. Op de toeristische site vond ik een wandeling ‘De schat van Baron Isidoor‘. Het kind in mij werd onmiddellijk getriggerd.

Baron Isidoor

Baron Isidoor, een welstellend man, liet zijn fortuin na aan zijn kleinzoon Bram. Maar niet zo maar. Bram moest dit vinden. Isidoor stippelde een zoektocht uit. Het goud verstopte hij in een gebouw in Sint- Amands. De juwelen verstopte hij ergens in Bornem. Wij gingen voor het goud … of wat had je gedacht ?

Op 6 locaties liggen kistjes verstopt met daarin een QR-code. Pas bij het 6de kistje wordt de locatie van het 7de kistje bekendgemaakt. In elk kistje zit een QR-code die een vraag bevat en zo kom je uiteindelijk te weten waar het goud verstopt ligt.

Fort Liezele

Het fort Liezele is het best bewaarde fort van de vesting Antwerpen. Bezoek is jammer genoeg niet mogelijk. Pas in het voorjaar 22 is het terug toegankelijk voor bezoekers. Maar zoals te lezen op de website zal het dan ook wel echt de moeite zijn en kan je het ‘fort-leven’ actief beleven…. spannend. Ik plan het alvast terug in mijn agenda.

Er is aan het fort ook een toeristische dienst aanwezig. De dame had onmiddellijk door wat we aan het doen waren. Dus het kistje niet vinden was geen optie. Toen we het uiteindelijk vonden lachte ze ons bemoedigend toe.

Ik spotte daar trouwens 2 bijzondere ganzen met aparte kleuren.

Lotte’s hoeveijs

Genieten van een ambachtelijk ijsje vers van de koe…dat kan ik niet weerstaan.

Jammer genoeg vonden we geen teken van leven. Dus over smaak en portiegrootte kan ik niks vertellen. Misschien de volgende keer ?

Wijndomein Valke Vleug

We wandelden door een heus wijndomein in Liezele. Wijn in ons klimaat ? Ik was er niet van op de hoogte maar blijkbaar zijn er meerdere ‘cool climate’ wijndomeinen. Als ik mag geloven wat er op de website van Vinetiq staat, waarvan Valke Vleug het wijnhuis is ,zou een druif houden van uitdagingen en betere wijnen geven.

even testen ? dus een proefbox bestellen lijkt me een goed idee.

Great things happen on the edge:
Een wijnstok kan tegen een stootje en geeft betere druiven als er uitdaging is. Gecombineerd met vakmanschap kunnen in cool climate regio’s mirakels ontstaan die je elders niet vindt.

Arboretum

We wandelden langs het arboretum van Puurs. Volgens de info zouden hier meer dan 650 verschillende plantensoorten zijn. Het arboretum, momenteel in erfpacht gegeven aan natuurpunt, was gesloten. Ik vermoed omwille van covid 19.

Tekbroek

Tekbroek is het oudste groendomein van de gemeente Puurs/Sint – Amands. Het heeft iets authentiek en wilds.

Sint – Pietersburcht

Aan de voet van een militair fort – beter bekend als ‘redoute de Puurs’ – ligt een coole natuurspeelplaats. In 2019 werd Sint – Pietersburcht verkozen tot een van de 6 beste natuurspeeltuinen in België. Dat wil toch al wat zeggen vind ik.

Het gemeentebestuur van Puurs/Sint- Amands heeft er een kindveilige en natuurvriendelijke speeltuin van gemaakt met cafetaria. En met oog voor de mensen die minder mobiel zijn. Er werden 5 wombats aangekocht. Dit zijn rolstoelen op luchtbanden die ook kunnen gebruikt worden op minder toegankelijke domeinen. Zoiets kan ik alleen maar toejuichen.

Na deze 6de locatie kwamen we ook de 7de locatie te weten. Maar daar kan ik dus niets over schrijven.

18 600 stappen later hebben we de code gekraakt en het goud – figuurlijk dan wel – gevonden. Tot 31/12/2021 blijven de kistjes liggen en kan je nog mee op zoek gaan naar het goud. Laat het me weten als je het gevonden hebt .

De mooiste scheldebocht heb ik niet gezien. Van Emile Verhaeren geen spoor. De wandeling loopt eerder door de deelgemeenten van Sint – Amands dan door Sint – Amands zelf. Het geluksgevoel was zeker al aanwezig. Voor die andere zaken ga ik gewoon nog eens terug.