Afbeelding

op zoek naar een bijzonder verjaardagscadeau

Ik weet al niet meer hoe oud mijn schoonvader zaliger werd… was het 70 of 75 ? Het maakt ook eigenlijk niet uit. Zijn verjaardag moest gevierd worden en het moest bijzonder zijn.

En zo vertrokken we richting Frankrijk en meer bepaald naar de Elzas op zoek naar zijn favoriete eau de vie. Mijn schoonvader was een culinair genieter. En zijn eau de vie moest dan ook van de beste kwalitiet zijn. En daar was maar 1 adres voor… JP Metté in Ribeauvillé.

Maar wat is eau de vie eigenlijk ?

Eau de vie is een verzamelnaam voor allerlei sterke dranken die gemaakt worden van vergiste en daarna gedestilleerde vruchten.

volgens Wikipedia

Eau de vie ziet er uit als water maar vergis je niet het alcolhol perentage kan tot 45% oplopen.

En zo trokken we naar de Elzas om met een schitterend verjaardagscadeau terug naar huis te komen.

We werden hartelijk ontvangen en kregen een rondleiding. Meer dan 55 jaar wordt hier eau de vie gedistilleerd. Als dat geen traditie is. De distilleerderij is momenteel in handen van Philippe Traber die de stiel leerde van JP Metté en die wijselijk besloot de naam Metté te behouden. Een naam die staat voor kwaliteit en traditie.

Na de rondleiding werden we ontvangen in het proeflokaal. Onvoorstelbaar welke producten allemaal gebruikt werden als basis voor de eau de vie. Koffie, ui, lavendel , asperges. …. noem maar op. We wisten al lang op voorhand welke eau de vie we wilden kopen… de basis moet peer of pruim zijn.

Maar de kans om te proeven wou ik niet laten voorbijgaan. We mochten een 5-tal eau de vies proeven. En alhoewel ze in glaasjes geserveerd werden die zo klein waren als een vingerhoed steeg de alcohol al snel naar mijn hoofd.

Het was een ervaring die ik nooit vergeet en die ik door wil geven. Hadden we niet op zoek moeten gaan naar dat bijzonder verjaardagscadeau dan had ik nooit bij JP. Metté binnengestapt.

Als je ooit in de buurt bent boek dan een afspraak en laat je onderdompelen in het geheim van het distilleren en geniet van het proeven achteraf.

Afbeelding

Feesten op zijn middeleeuws

Reizen zit er nog niet in. Dus het blijft nog even ‘retrospectief’ genieten van wat ik al gedaan heb en voorzichtig plannen maken voor de toekomst. Om dat ‘retrospectief’ genieten even ten volle te beleven heb ik mijn oude foto-albums bovengehaald. En zo kwam ik bij de foto’s van “Pfifferdaj”.

Het verwondert me nog elke keer hoe weinig het oudste feest in de Elzas bekend is. Terwijl het echt de moeite loont om het een keertje bij te wonen. Dat dit feest doorgaat in het bijzonder mooi stadje Ribeauvillé is meegenomen. Elke eerste weekend van de maand september viert men hier het feest van de minnestrelen.

Het feest dateert van uit de middeleeuwen. De optocht van de straatmuzikanten en troubadours was een eerbetoon aan de Graaf van het kasteel van Ribeauvillé. Die schonk een arme straatmuzikant wat gouden munten om een nieuwe dwarsfluit te kopen. Die Graaf nodigde de man uit om in het kasteel te komen spelen. En zo gebeurde… maar hij kwam niet alleen. Van heinde en ver kwamen minnestrelen ,troubadours, vuurspuwers, berentemmers met hun beren, acrobaten, muzikanten met hem mee. Ze gaven de graaf een dwarsfluit in goud en een kroon. Vanaf toen werd de Graaf van Ribeauvillé erkend als beschermer van straatmuzikanten en minnestrelen. Later werd dit door een keizerlijk besluit bekrachtigd. En elk jaar trokken de feestvierende muzikanten met heel hun gezelschap naar het kasteel. Een traditie was geboren.

Een traditie waar we nu nog altijd kunnen van meegenieten. Een heel weekend kan je genieten van middeleeuwse taferelen met als hoogtepunt de optocht van de muzikanten. Het zal een uitdaging zijn om niet dronken te worden… zeker als je weet dat er gratis wijn uit de fontein vloeit.

Genieten op zijn middeleeuws.

Pfifferdaj in Ribeauvilléé

Afbeelding

Mighty Mont Blanc : 5 redenen om deze witte reus te bezoeken

Het Mont Blanc Massief is terecht genomineerd als 1 van de 50 natuur wonderen die je moet gezien hebben volgens het Trotterboek ‘reizen – een wereld om te ontdekken’.

Hierbij alvast mijn 5 redenen om dit massief te bezoeken.

1. Cocoonen op een leuk adresje

In het Mont Blanc massief zijn er vele leuke logeeradresjes. Mijn tip is : Le cocoon de Sarah. Gelegen in Les Bossons is het een prima uitvalsbasis om het Mont Blanc Massief te ontdekken. Gratis openbaar vervoer op wandelafstand is een pluspunt.

2. Wandelen in een gletjser

Hoe cool is dat ? Je gaat met het Montenvers treintje naar boven met een hellingspercentage om duizelig van te worden. Daar aangekomen  kan je de Mer de Glace  bewonderen en als kers op de taart kan je wandelen in een gletsjer .

3.Geen moonwalk wel een skywalk

Overwin je hoogtevrees en doe een heuse skywalk op de Aiguille du Midi. Step into the void en geniet van dit unieke moment.

4.Rondkuieren in Chamonix

Geniet van de gezellige drukte in dit levendige bergdorp, gelegen in de schaduw van de Mont Blanc. Er is altijd wel iets te beleven. Bezoek zeker het toeristenbureau waar ze je graag verder helpen. Als je een paar dagen hier blijft en je wil wat uitstapjes doen is de aankoop van een MultiPass Mont-Blanc zeker de moeite. Je hoeft niet in de wachtrij en krijgt korting op de bezienswaardigheden.

5.Diertjes spotten in Parc De Merlet

Een dierentuin bezoeken zonder kooien en hekken ? Dan moet je zeker naar Parc de Merlet. Je kan dit park te voet bereiken. De wandeling start achter het station van Les Bossons. Het is een hele klim.

De volhouders worden beloond door een code die ze op het einde van de wandeling kunnen kraken en waardoor je vermindering krijgt op het inkomgeld.

Eens aangekomen kan je via uitgezette wandelpaden de dieren spotten.

Tot slot

Er zijn vast nog veel meer highlights te beleven in deze omgeving. Er is voor ieder wat wils : voor de super sportieven en diegene die van uitdagingen houden maar ook voor diegene die het wat rustiger aan willen doen. De infrastructuur is zo opgevat dat het Mont Blanc massief voor iedereen goed toegankelijk is. Wat ouder of minder mobiel – de kabelbaan brengt je om de mooiste plaatsen. Een leuk plusplunt is zeker het gratis openbaar vervoer waardoor heel de vallei vlot te bereiken is.

Het was een aangename ontmoeting met Mr. Mont Blanc en ik weet nu al dat ik dat NOOIT meer ga vergeten.

een heuse Skywalk

Vanuit Chamonix kan je met de kabelbaan naar Aiguille du Midi. De kabelbaan bestaat uit 2 trajecten. Je start op een hoogte van 1038 meter. Het eerste traject gaat naar Plan d’Aiguille. Dit ligt op 2317 meter hoog. Vanuit dit tussenstation kunnen prachtige wandelingen gemaakt worden. Of je kiest er voor om nog wat hoger te gaan – zoals wij deden.

Het 2de traject van de kabelbaan gaat naar een hoogte van 3777 meter. Het is een traject zonder pylonen en hoe dichter bij de top hoe steiler het wordt. Het laatste stuk heeft een hellingspercentage van 47%.

Eens aangekomen op het hoogste punt is het toch even wennen aan de duizelingwekkende hoogte. De uitzichten zijn adembenemend.

Nog hoger ? toch wel niet ? Met een lift kan je nog wat hoger gaan. Zodat je uiteindelijk op een hoogte zit van 3842 meter. Hoger hoeft voor mij echt niet.

Als je een leuke originele vakantie foto wil dan zet je best ‘un pas dans le vide‘. Niet echt aan te raden als je hoogtevrees hebt. Sinds december 2013 kan je een heuse skywalk doen. Het is de hoogst gelegen attractie van Europa. Een unieke ervaring. De glazen kooi is een technisch hoogstandje.

Je moet wel wat geduld hebben… want juist, je bent niet de enigste die deze ervaring wil. Onze motivatie om geduldig te wachten : een once in a liftime experience… en waarschijnlijk achteraf veel spijt dat we het niet gedaan hebben. Dus in de wachtrij dan maar. De kooi kan alleen betreden worden met aangepaste ‘sloefkes’. Een medewerker zal graag bereid zijn om met je smartphone wat foto’s te nemen.

Tip : bereid je bezoek goed voor. Je toegangsticket is een beperkte tijd geldig. Het tijdstip om de kabelbaan terug naar beneden te nemen ligt dus vast. Mis dit niet.

Tip : om de wachtrij voor de kabelbaan te vermijden kan je best een Mont-Blanc Multipass kopen. Deze kan je kopen op de toeristische dienst of bij een van de deelnemende activiteiten. Je bespaart niet alleen geld maar ook tijd.

Wandelen in een ijsgrot

Het station van Montenvers ligt in het centrum van Chamonix op wandelafstand van het station van Chamonix. Niks gemakkelijker dan openbaar vervoer toch ?

De mooie rode trein van Montenvers is een ‘tandradtrein‘. De hellingspercentages kunnen hier door ook veel hoger zijn in vergelijking met een gewone trein.

De trein legt een afstand van ongeveer 5 kilometer af en overbrugt een hoogte van 871 meter. Reken op hellingspercentages van 11 tot 22%. De trein rijdt al sinds 1909. Uiterst zelden loopt het mis. Het ergste ongeval was op 25 augustus 1927. Balans : 21 doden en 25 zwaargewonden. Als het mis gaat in de bergen gaat het ook ineens goed mis. Het recenste incident dateert van 12 augustus 19 toen de trein onstpoorde. Gelukkig vielen er toen geen gewonden.

Het eindstation is het hotel du Montenvers op een hoogte van 1913m. Daar aangekomen kan je genieten van spectaculaire uitzichten op le mer de Glace, les Drus en les Grands Jorasses.

Le mer de Glace is de op 1 na langste gletsjer in de Alpen. Om toch even stil van te worden zijn de bordjes die aangeven hoe hoog de gletsjer enkele jaren geleden nog was. Het smelten van deze gletsjer is spectaculair. Als dit zo doorgaat zullen onze kinderen deze natuurpracht niet meer kunnen bewonderen.

Zeker de moeite is om ‘le grotte de glace’ te bezoeken. Je kan in een heuse ijsgrot wandelen. De kleuren van het ijs zijn adembenemend mooi. Je moet wel wat moeite doen om dit bereiken. Je kan er naar toe wandelen of je kan de kabellift nemen. Hou er rekening mee dat als je afstapt uit de kabellift er toch nog een hele afdaling volgt. Je dient nog ongeveer 500 treden naar beneden te gaan.. en inderdaad ook naar boven terug. Maar het is de moeite.

Tip : Neem je hond niet mee op deze uitstap. Hondepootjes komen vast te zitten in de metalen roosters van de trappen en op ijs lopen doet ook geen deugd aan hun pootjes.

Cocoonen met Sarah

Een superleuk adresje om met zijn 2 te verblijven vlak bij Chamonix is Le Cocoon de Sarah. Het wordt vaak omschreven als een appartement maar dat is het dus helemaal niet. Het is een kleine chalet voor 2 personen. Super gezellig ingericht.

In de chalet is een kitchenette voorzien. Zelf je potje klaarmaken met locale streekproducten kan dus. De badkamer met de regendouche – met leuke ledverlichting – is handig en mooi ingericht. Bedlinnen wordt voorzien. Zelfs een wasmachine is aanwezig. Op het terras staan meubeltjes dus buiten genieten van het uitzicht – met een lekker tasje thee of koffie of een glaasje bubbels – kan zeker.

Het is duidelijk dat de eigenaars oog hebben voor details waardoor de chalet gewoon heel cozy en knus wordt.

Tel daar dan nog bij de uitstekende ligging van de accomodatie. De bushalte en het station bevindt zich op een 10-tal minuutjes stappen. En is dan ook nog eens volledig gratis als je in het dal van de Mont-Blanc verblijft.

In les Bossons beginnen ook leuke wandelingen dus ver hoef je niet te gaan om van de bergen te genieten. Te voet naar Chamonix is gemakkelijk te doen.

Samengevat : een leuk en gezellig adresje met een uitstekende ligging en behulpzame eigenaars.

Naar Chamonix met de Alpy – bus

Op reis gaan zonder auto .. het blijft een uitdaging. En voor sommigen een onbegrijpelijke keus. Maar voor ons een evidentie en iets waar we graag wat extra moeite voor doen. Op die manier brengen we een stukje ‘onthaasting’ in onze vrije tijd.

Soms is het wat lastiger en soms wat gemakkelijker. Zo ook deze keer. Supergemakkelijk.

We boekten een verblijf in Les Bossons in een keileuke accomodatie waar ik jullie zeker meer over ga over vertellen. Les Bossons is een klein rustig dorpje vlak bij Chamonix. Het is een ideale uitvalbasis om het dal van de Mont – Blanc te verkennen. Met gratis bus en trein kom je vlot overal.

In les Bossons kan je ‘le glacier des Bossons’ bezoeken. Een zetellift brengt je tot op 1425 m hoogte van waar je een prachtig uitzicht hebt op de gletsjer.

Alhoewel we er niet verbleven en enkel maar gingen lunchen wil ik toch het hotel ‘Aiguille du midi’ vermelden. We zijn daar lekker verwend ondanks dat we geen gasten waren. De service was top… Tout est possible Madame… en zo was het ook. Zeker een kanshebber voor ons volgend verblijf.

Vanuit Brussel boekten we een rechtstreekse vlucht naar Genève. De shuttle naar ons vakantie adres had ik geregeld via Alpy – bus. De e-tickets had ik reeds in mijn bezit. Nog een sms met wat meer uitleg over de juiste timing en de locatie van hun desk in de vlieghaven van Genève. Met Zwitserse timing en nauwkeurigheid werden we vlak voor de de deur van ons verblijf afgezet. Het is niet altijd mogelijk voor hun om dit te doen maar waar het kan doen ze het ook. De route van Les Bosssons naar Genève ging even vlot. Weer een sms over de juiste timing.. En stipt waren ze.. Die Zwitsers toch.

Zeker een aanrader voor vakantiegangers zoals wij die liever niet met de auto op reis gaan.

Diertjes spotten in Parc de Merlet

Vanuit Les Bossons (nabij Chamonix-Mont Blanc) kan je een wandeling maken naar het Parc de Merlet. De wandeling begint achter het station van Les Bossons. Je volgt gewoon de bordjes die naar het park leiden.

Het park ligt op 1500 m hoogte. Je klimt en klautert je weg naar boven ondertussen genietend van de uitzichten. Onderweg is het uitkijken naar een code. Als je code kent is dat een bewijs dat je te voet bent gekomen en krijg je een korting op het ingangsgeld als beloning.

Het park is ook met de auto bereikbaar voor diegene die niet zo van wandelen houden of minder mobiel zijn.

In het park verlijven zo een 80-tal dieren. Je zal maar geluk hebben om 1 van die 80 te zijn. Zoveel ruimte en zo mooi. Niks kooien…helemaal vrij. Als bezoeker dien je dan ook echt wel op de paadjes te blijven. Ik raad zeker aan om een verrekijker mee te nemen zodat je de dieren nog beter kan spotten. Wie iets verwacht zoals een klassieke zoo zal zeker teleurgesteld worden. Je gaat zeker dieren spotten maar je moet er wat moeite voor doen.

Er zijn 2 routes uitgezet in het park : een gemakkelijke route van 1 uur en eentje die iets meer uitdagend is van 2 uur. In juli en augustus zijn er allerlei leuke en educatieve activiteien.

Een leuke uitstap al dan niet gecombineerd met een uitdagende wandeling vanuit Les Bossons.

A free ride

Hoe cool is dat….om de vallei van de Chamonix- Mont-Blanc te bezoeken heb je helemaal geen auto nodig. Als je een verblijf boekt krijg je een Carte d’hotes voor de duur van je verblijf. Met deze kaart maak je gratis gebruik van de pendelbussen van Chamonix bus en ook van de treinen tussen Servoz en Vallorcine. Zowel trein als bus rijden zeer frequent. Lange wachttijden heb je dus niet.

Een dame op het toeristenbureau wist ons te vertellen dat de vallei van de Mont-Blanc een smalle vallei is waar de vervuiling blijft hangen. Om al deze schoonheid te bewaren proberen ze auto’s dan ook te beperken…en dus a free ride .

Het dal van Chamonix-Mont-Blanc heeft dan ook het “flocon vert” kwaliteitskeurmerk gekregen omwille van de inzet voor duurzaam toerisme.

9 redenen om de Camargue te bezoeken

  1. Een verblijf boeken in een heus OPEN AIR hotel, een camping met hotelallures, waar je zelf halfpension kan boeken. We verbleven op de wijk Les Secrets de Camargue van de camping Les Petits Camarguais. Geen zin om te koken ? dan boek je gewoon half pension en kan je toch het campinggevoel beleven.
  2. De patroonheilige van de zigeuners bezoeken. Vanuit Le-Grau- du – Roi zijn er verschillende excursie-mogelijkheden per boot. Wij gingen met de catamaran Picardie naar Saintes – Maries – de – la – Mer. Ondertussen genoten  we van een BBQ die muzikaal omkaderd werd door  2 gitaristen. Even langs het kerkje de Zwarte Sara bezoeken.
  3. Nemo zoeken in het seaquarium van Le Grau de Roi.
  4. Fietsen huren op de camping en via de Voie Verte de L’Espiguette naar Le Grau-du-Roi fietsen om daar een leuke strandtent te bezoeken of gewoon te flaneren.
  5. Genieten van het strand van l’Espiguette en uren doorbrengen in de keileuke strandbar L’OYAT PLAGE. Ik zou hier uren kunnen doorbrengen. Je kan er allerlei lekkers eten : ijsjes, salades, tapas.. Je kan er ligbedden huren en parasols. Voor mij echt een hotspot. Om van te genieten. Vanuit de camping les petits Camarguais is dit heel gemakkelijk met de fiets bereikbaar. Tijdens het hoogseizoen is er ook een pendelbus naar het strand.
  6. Ontdekken waarom flamingo’s roze zijn. We boekten een excursie bij Camargue Découverte. Met een 4×4 jeep trokken we de ‘kleine’ Camargue in.Het mooiste vond ik het lac Rose nabij Aigues Mortes. In deze zoutmoerassen (salins) leven algen die beta-caroteen bevatten en die gedijen bij deze enorm hoge zoutconcentraties. Het zijn deze algen die de zoutmoerassen hun roze-oranje kleur geven. Pekelkreeftjes eten deze algen en nemen de kleur aan van wat ze opeten. De flamingo’s, die in grote getale leven in de zoutmoerassen, kleuren doordat zij de kreeftjes eten op hun beurt ook roze en oranje.
  7. Fietsen naar Aigues – Mortes via de ViaRhôna – route. Daar de Tour de Constance bezoeken en de zaal waar Marie Durand 38 jaar opgesloten zat omwille van haar geloof en waar ze het woord ‘résister’ kraste op de rand van een waterput.
  8. De  ‘course Camarguaise’ bijwonen en versteld staan hoe die witte frele paardjes die zwarte plompe stieren volledig onder controle hadden. Vooral het Abrirvado waarin de paarden in V-formatie opgesteld de stieren onder bedwang hielden vond ik indrukwekkend.
  9. Fan worden van het merk ‘Little Marcel’.

met de trein naar de Camargue

Op reis gaan is ontspannen… vandaar dat we er voor kozen om met de trein op reis te gaan… Geen files, geen drukke péages, geen overstresste toeristen of opgewonden vrachtwagenchauffeurs. Nee een koffietje drinken in de TGV en ondertussen genieten van het landschap, dat is meer ons ding.

Lees verder “met de trein naar de Camargue”

Sara groeten in les Saintes-Maries-de-la-mer

Lees verder “Sara groeten in les Saintes-Maries-de-la-mer”

ontdekken waarom Flamingo’s roze zijn

Tijdens onze vakantie in de Camargue boekten we een excursie bij Camargue Découverte. Met een 4×4 jeep trokken we de ‘kleine’ Camargue in. Tijdens deze rit kregen we informatie van een gids over de fauna en de flora, de witte paarden, de prachtige zwarte stieren, de vele vogels die we zagen.

Wat me vooral bijblijft is het respect voor de natuur, het respect voor de stieren maar ook vooral de fierheid om deel uit te maken van dit prachtig geheel.

Het mooiste vond ik het lac Rose nabij Aigues Mortes. In deze zoutmoerassen (salins) leven algen die beta-caroteen bevatten en die gedijen bij deze enorm hoge zoutconcentraties. Het zijn deze algen die de zoutmoerassen hun roze-oranje kleur geven. Pekelkreeftjes eten deze algen en nemen de kleur aan van wat ze opeten. De flamingo’s, die in grote getale leven in de zoutmoerassen, kleuren doordat zij de kreeftjes eten op hun beurt ook roze en oranje.

De cultuur van de Course Camarguaise is nog echt heel levendig. Om de dorpen staan hekken om de stieren tijdens de abrivado in de dorpen te houden. (De abrivado is het opdrijven van de stieren van de weiden naar de plaatselijke arena. Dit gebeurt door gardians te paard, die in gesloten formaties de stieren door de dorpsstraten begeleiden en de weg wijzen.) Het respect voor een moedige stier is groot. Als hij sterft wordt hij rechtopstaand begraven en krijgt hij een gedenkplaat waar zijn naam in het groot op vermeld staat. Onze gids had spectaculaire foto’s bij van een Course Camarguaise.

Tijdens deze excursie konden we ook al een eerste blik werpen op de remparts van Aigues – Mortes.